…El sentimiento y el zapateado del baile caleriano, más los compases sentidos y profundos de la guitarra del Merengue…

Referirse a Concha Calero y no hablar de Merengue de C√≥rdoba, o a la inversa, no es posible, porque su vida y obra art√≠stica discurre de forma paralela y siempre, afortunadamente para nosotros, con el reconocimiento y aplauso de aficionados y admiradores de todo el mundo. Ambos, nacidos en nuestra tierra son dos enamorados de la C√≥rdoba rom√°ntica, la que cantan los poetas y que se vive en sus rincones y callejas. El sentimiento y el zapateado del baile caleriano, m√°s los compases sentidos y profundos de la guitarra del Merengue, acompa√Īan la blanca y reposada mirada de la luna al Guadalquivir‚Ķ

Siendo C√≥rdoba singular por sus desgarrados cantes, bailes y guitarras, es la elegida por el destino, para la cuna de Concha Calero y Rafael Rodr√≠guez Merengue de C√≥rdoba. Ellos suponen el punto y seguido, de un arte con dos personalidades en una sola trayectoria incomparable. En Concha, se mezclan sabidur√≠a, m√ļsica y raza, sin m√°s medida ni regulaci√≥n que los dictados de un coraz√≥n con mucho duende. Y Merengue interpreta la espontaneidad, la verdad y lo sublime. La compenetraci√≥n de ambas personalidades, desemboca en una forma de ver y de sentir en suma, el transcurrir de la vida y sus historias. Es la mezcla de la emoci√≥n, la alegr√≠a y la tragedia, explicados a trav√©s del baile, el cante y la guitarra.

 

¬†¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† MERENGUE DE C√ďRDOBA

¬†Naci√≥ – en lo art√≠stico -, all√° por los a√Īos sesenta en el tablao flamenco del Zoco de C√≥rdoba. En 1962 recibi√≥ el primer premio de acompa√Īamiento en el Concurso de Jerez. Fue el primer pelda√Īo de una carrera apretada de trabajo y de conocimientos. Sus toques no son ya para el corrillo de amigos, sino para figuras del cante como Valderrama, Curro de Utrera, Enrique Montoya, Ni√Īa de Antequera y un largo etc√©tera. Su vida art√≠stica discurre a tope. Estuvo en los tablaos de La Macarena de Barcelona, y en los madrile√Īos de Arco de Cuchilleros y Duende. En 1968 consolida su trayectoria, al conseguir el Premio Nacional en el Concurso de C√≥rdoba.

Ha sido y es, guitarrista oficial en numerosas ediciones de los concursos nacionales de Córdoba y de Las Minas.

 

Concha Calero

Paralelamente, Concha Calero cultiva su arte en varios ballets flamencos, recorriendo con éxito países de toda Europa, lo que hace que su fama y buen hacer, le acrediten como una de las bailaoras con más técnica y raza que ha dado el mundo del flamenco. Debuta como solista en El Zoco y allí conoce a Merengue, y tras el periodo de noviazgo, se unen en matrimonio en 1971.

En 1975 la contrata el Ballet Nacional de Espa√Īa con el que recorre, cautivando al p√ļblico, Inglaterra, B√©lgica, Francia, Holanda, Brasil, y el norte de √Āfrica en 1971.

¬†CREACI√ďN DEL ESTUDIO DE FLAMENCO

Como pareja art√≠stica, reconocida, dentro y fuera de Espa√Īa, deciden crear una academia de flamenco, en un local adecuado de la Puerta del Rinc√≥n de C√≥rdoba. En su fachada, figura una composici√≥n de azulejos t√≠picos, cuyo texto proclama su dedicaci√≥n:

 ESTUDIO FLAMENCO

BAILE Y GUITARRA

CONCHA CALERO y RAFAEL MERENGUE 

                 

 

 Academia de la que han brotado nuevos valores del baile y de la guitarra. A destacar entre ellos, las hijas de Concha y Rafael: Desiré Rodríguez Calero La Merenguita y Coco Calero. Valores importantes dentro de la disciplina general del baile, en cuyo catálogo de artistas, ya cuentan con un sitio y una trayectoria tan notable como consolidada. Sus creativas actuaciones, emergen sin duda, de la unión de dos grandes, como son sus progenitores y maestros. Actualmente Desiré (Premio Nacional del Concurso de Arte Flamenco) es quien dirige la Academia de Concha y Merengue de Córdoba en la calle Isabel Losa, 10.

Independientemente de esta pincelada familiar, es obligado y grato recordar que Merengue ha sido maestro de grandes de la guitarra, como: Vicente Amigo, José Antonio Rodríguez o Paco Serrano.

 PINCELADAS DE LA TRAYECTORIA DE CONCHA

 …Nací en el barrio de Santa Marina…

Concha Calero inició su relevante carrera muy joven y llegó a grande enseguida. Estaba predestinada, por la profundidad y garra de su baile, a tocar con sus manos de bailaora, el cielo del arte…

Tras recorrer algunos países europeos, formando grupo con varios ballets flamencos y de vuelta a su Córdoba, se incorpora como figura solista en el tablao El Zoco, en el que también destacaba y triunfaba el joven Merengue. Coincidencia que unió a ambos como novios y más tarde como matrimonio.


 Concha tiene en su haber artístico, el haber actuado en los más importantes festivales y eventos del flamenco. Entre cientos de premios y reconocimientos, destacamos el Primer Premio al Baile Encarnación Lòpez La Argentinita, que obtuvo en 1983. Y sobre todo el eco que la Academia de Flamenco, que inició conjuntamente con su marido El Merengue, ha tenido en el mundo. El baile de Concha Calero y el toque maestro de Rafael han engalanado artística y didácticamente, un mundo tan amplio como complicado, a la par que académico, cual es el mundo del flamenco.

Su amplia trayectoria le ha llevado a intervenir en muchos y prestigiosos programas de televisión.

Al igual que su marido, guarda con cari√Īo en vitrinas, cientos de recuerdos, insignias y placas, de entidades relacionadas con la flamencolog√≠a pura.

 CONCHA SE DESPIDE DE LOS ESCENARIOS

El 9 de setiembre de¬† 2006, en el transcurso de un acto flamenco, celebrado en el Alc√°zar de los Reyes Cristianos, Concha se desped√≠a de los escenarios. Junto a √©lla, el compa√Īero de toda la vida: Rafael Rodr√≠guez Merengue de C√≥rdoba y sus hijas: Desir√© La Merenguita y Coco Calero, dignas y capaces sucesoras, del extraordinario arte de la genial bailaora de Santa Marina.

                       Francisco Bravo Antibón y Rafael Rodríguez Merengue de Córdoba

¬†‚Ķ‚ÄĚSu actuaci√≥n, como siempre, fue magistral. Dio a su p√ļblico todo el arte genuino que lleva dentro y una vez m√°s ¬°no defraud√≥! La noche se volvi√≥ m√°gica y se llen√≥ de arte flamenco. Su carisma es reconocido por todos.‚Ä̂Ķ(rese√Īa del diario C√≥rdoba)

 DOS ARTISTAS MUY QUERIDOS POR LOS CORDOBESES 

¬†Despu√©s de tantos premios, quiz√°s lo que m√°s le ha hecho ilusi√≥n a Merengue, ha sido ser nombrado Rey Mago por un d√≠a‚Ķ Y ¬°como no!, haber recibido el reconocimiento, en este caso reconocimiento por partida doble, como Cordobeses del A√Īo 2006. Un merecimiento, entre muchos, pero singular por venir directamente de sus paisanos, que nos consta guardan en lo m√°s √≠ntimo de su coraz√≥n.¬†

 

     

  Por su parte, Concha recuerda con ternura y nostalgia, la despedida como bailaora profesional, en el Gran Teatro de Córdoba en una gala especial de la Cátedra de Flamencología, dirigida entonces por Agustín Gómez; gala que se celebró en diciembre de 2006.

 LA SEMILLA FLAMENCA DE CONCHA Y MERENGUE 

 

         Concha Calero, Coco Calero y Desiré la Merenguita

Sin duda sus dos hijas: Mar√≠a √Āngeles Coco Calero y Desir√© La Merenguita, ambas dedicadas profesionalmente a la danza. Son actualmente dos reconocidas profesoras de baile. Mar√≠a √Āngeles ejerce en Marbella como profesora de flamenco, (Escuela de Arte y Cultura de Marbella Coco Calero) organizando cursos auspiciados por el Excmo. Ayuntamiento. Y Desir√©, como antes apuntamos, dirige la actual Academia de Concha y Merengue de C√≥rdoba.

Mar√≠a √Āngeles tiene en su haber, el primer premio Pe√Īa Flamenca La Perla de C√°diz (1997), primer premio en J√≥venes Flamencos de C√≥rdoba y Provincia (1999) y primer premio Estepona Flamenca (2003).

Desiré cuenta en su brillante trayectoria profesional, con el Premio Nacional de Flamenco obtenido en el 2001. Así como numerosos reconocimientos.

 Por: Francisco Bravo Antibón